Stefan Cooke y Ann-Sofie Johansson, asesora creativa de H&M y presidenta del jurado.

Stefan Cooke gana el premio H&M Design Award 2018

Gracias a su estudio del armario cotidiano para hombre y a su reproducción de dichas prendas en una malla de tejido elástico o plástico, el titulado de Central Saint Martins se adjudica el premio H&M Design Award 2018.
1 de diciembre de 2017

Stefan Cooke, que tiene 25 años y un máster en humanidades de Central Saint Martins, acaba de recibir el premio H&M Design Award 2018 y sabe perfectamente lo que va a hacer para celebrarlo. «¡Voy a darme un baño y a relajarme un poco!» dijo riéndose justo después del anuncio. «Han sido un par de días intensos, siempre es muy estresante hablar sobre tu trabajo delante de gente tan reconocida, pero también ha sido increíble». 

En este premio H&M Design Award 2018, lo que comenzó con más de 550 aspirantes de 42 nacionalidades distintas y procedentes de 17 escuelas de moda de todo el mundo, terminó reduciéndose a ocho finalistas con mucho talento. Y aunque fue una decisión difícil, Ann-Sofie Johansson, asesora creativa de H&M y presidenta del jurado, anunció a Stefan como ganador durante la tarde del 30 de noviembre ante una sala llena de prensa internacional.

Al jurado le impresionaron sobre todo las ideas innovadoras de Stefan: sus técnicas, siluetas, materiales e imaginación. Fotografió prendas de moda masculina básicas, como vaqueros, pantalones chinos o un jersey de estilo críquet, para después manipularlas digitalmente e imprimirlas en materiales sintéticos. Tejidos elásticos entrelazados crean chaquetas y abrigos, los jerséis tipo malla se han confeccionado a partir de plástico, y las camisetas de manga larga se componen de jirones de telas de poliéster y acrílicas. Pantalones muy ceñidos también se construyen a partir de tejidos elásticos unidos entre sí mediante puntadas de cobertura. El resultado es una ingeniosa subversión de las prendas del día a día.

«Creo que lo que hace Stefan también tiene un toque británico. Muestra una enorme cantidad de ingenio, además de un trabajo auténtico y meticuloso, lo que en mi opinión tiende a asociarse con la moda británica. Cuando Stefan nos estaba hablando sobre cómo crea las prendas elásticas, dijo que cada tira se imprime cuatro veces con el fin de obtener todas las imágenes necesarias para poder entrelazarlas en estas prendas. Cada una de estas prendas requiere una gran cantidad de trabajo, pero en el fondo son muy simples, muy fáciles de digerir visualmente y muchas de ellas son también muy fáciles de llevar. Y ese es el auténtico sello distintivo del estilo británico: algo con una confección increíblemente compleja pero muy fácil de llevar», dijo Alex Fury, un periodista de moda, autor, crítico y el editor de la revista AnOther.

Este año, formaron parte del jurado no solo Ann-Sofie Johansson y Alex Fury, sino también Veronika Heilbrunner (estilista y fundadora de Hey Woman), Luke Day (editor de GQ Style), Michal Pudelka (fotógrafo), Sarah Richardson (estilista de moda y asesora), Richard Quinn (diseñador y ganador del premio H&M Design Award 2017), Floriane de Saint Pierre (presidenta de Floriane de Saint-Pierre et Associés) y Margareta van den Bosch (asesora creativa de H&M).

Son prendas realmente ponibles: puedes moverte en ellas y correr con ellas, no presentan restricciones.
Stefan Cooke

Con el premio, Stefan, que es originario de West Sussex y ahora vive en Londres, ha ganado 25 000 € y seis meses de prácticas en la oficina principal de H&M en Estocolmo, en las que trabajaría junto al equipo de diseño que mejor se ajuste a sus habilidades y experiencia. O, también tiene la opción de intercambiar las prácticas por una beca de 25 000 €, con lo que el total del premio ascendería a 50 000 €. Con ese bien merecido baño a la espera durante al menos una hora más, H&M Magazine consiguió hablar con el nuevo ganador en persona.

¿PODRÍAS DESCRIBIR TU COLECCIÓN GANADORA?
«El objetivo de la colección era crear un armario básico para hombre, pero de una manera completamente distinta. La mayoría de los hombres no eligen un estilo de ropa muy innovador. Yo también soy así, me gusta llevar vaqueros y un jersey, pero empecé a explorar cómo mantener los elementos que caracterizan a esas prendas, y a hacerlo de una forma diferente. Como estudiaba diseño textil, estaba intentado encontrar formas innovadoras de expresar estas prendas, por lo que empecé a fotografiar ropa y a ponerla sobre otras telas para obtener una imagen de este tipo. Me topé con el tejido elástico, y cuando piensas en marcas como Hervé Léger, en ellas es una celebración del cuerpo, es ideal y hace posible una talla única. Me encanta trabajar con telas elásticas (los jirones también se estiran hasta proporciones increíbles) porque ofrecen muchísimas posibilidades».

¿QUÉ TE LLEVÓ A ESTUDIAR MODA EN UN PRINCIPIO?
«Cuando era niño, siempre me encantó el arte. Mis padres siempre me llevaban a galerías de arte y a cosas así. No era muy estudioso, pero siempre sentí que podía expresarlo todo con un lapicero o un pincel. Es algo que siempre ha estado ahí. Y desde que me mudé a Londres, me he rodeado de una comunidad que ha influido mucho en lo que hago. Como mi novio, que es increíble. Es como una enciclopedia de moda, y a los dos nos apasiona la moda. Todo el mundo la utiliza y todo el mundo se expresa a través de ella. Puede que sea un cliché decirlo, pero es algo increíble». 

HÁBLANOS DE TUS PRIMEROS RECUERDOS RELACIONADOS CON LA MODA.
«Me acuerdo de robarle el abrigo a mi padre, un abrigo de lana que quería con desesperación cuando tenía 13 o 14 años. Recuerdo salir con mis amigos, llevarme el abrigo y pensar que era la persona más guay del mundo. Aunque obviamente no lo era, llevaba puesto el abrigo de mi padre [se ríe]. Es gracioso, y creo que de eso trata esta colección: de prendas que evocan nostalgia. No lo quería porque fuera un abrigo especialmente bueno, sino porque era el abrigo de mi padre. Sentía una connexión con él, y de eso trata esta colección. ¡Seguro que tengo más recuerdos de cuando era más joven, pero me daría mucha vergüenza contarlos!»

CUANDO HABLASTE CON EL JURADO, ¿SE MENCIONÓ EN ALGÚN MOMENTO EL EQUILIBRIO ENTRE LO CREATIVO Y LO COMERCIAL?
«Sí, claro. Pero lo que es increíble sobre esta ropa en mi opinión, es que ya tiene un elemento comercial, y creo que el jurado también se dio cuenta de ello. Porque después de todo, son prendas realmente ponibles: puedes moverte en ellas y correr con ellas, no presentan restricciones. Y no representan una elección de estilo especialmente audaz. Si solo quieres un par de vaqueros, están confeccionados en tejido elástico, pero no dejan de ser un par de vaqueros. Tienen una gran viabilidad comercial y para la nueva temporada, y estoy decidido a aprovecharla. Quiero ir a París, quiero ofrecer períodos de rebajas y quiero convertir todo esto en un negocio sostenible que crezca».

¿DÓNDE CREES QUE ESTARÁS DENTRO DE CINCO AÑOS? ¿O DIEZ?
«¡Con un poco de suerte, en una casa con jardín! Básicamente, eso es todo [se ríe]. Y espero seguir haciendo las cosas que me encanta hacer. Sinceramente, hace unas semanas nunca me hubiera imaginado que estaría en esta posición, así que nunca sabes lo que va a pasar. Y eso es lo emocionante, porque nadie nunca lo sabe...»

LOS FAVORITOS DE STEFAN COOKE

DISEÑADORES: «Rei Kawakubo en Comme des Garçons, Jun Takahashi en Undercover y Junya Watanabe».

MODELO: «Lindsey Wixson, ¡porque tiene un hueco entre los dientes como yo!»

CIUDADES: «Sin duda Londres, y aunque nunca he estado en Japón, creo que Tokio sería mi favorita».

LIBROS: «Me encanta leer los libros de Stephen King. ¡Son horribles, pero buenísimos! Y odio el terror, no puedo con él, pero me encantan los libros de ese género».

MÚSICA: «Escucho cualquier cosa que elija mi novio, y es probable que se algo como Aphex Twin».

COMIDA: «Me encanta un buen ramen». 

FORMAS DE RELAJARSE: «Además de un baño, salir a dar un paseo por la naturaleza. Y pasar tiempo con mi familia, eso me encanta».

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